China menciptakan bayi yang diedit secara genetik pertama

Ilmuwan Tiongkok mengklaim telah memandu kelahiran bayi yang pertama kali diedit secara genetik menggunakan teknologi CRISPR

Minat ilmiah yang besar dan alarm humanistik menghasilkan rencana yang saat ini dilakukan oleh para ilmuwan Cina. Seperti dilansir majalah teknologi MIT, ada indikasi bahwa para peneliti Cina di Shenzhen sudah merekrut mitra untuk menciptakan bayi yang pertama kali diedit secara genetik. Para ilmuwan berencana untuk menghilangkan gen yang disebut CC35 menggunakan alat pengeditan genetik CCR5. Secara teori ini akan membuat mereka kebal terhadap virus seperti HIV, kolera atau cacar. Berbagai dokumen uji klinis menggambarkan penelitian di mana teknologi CRISPR digunakan untuk memodifikasi embrio sebelum dipindahkan ke rahim wanita.

Ilmuwan Tiongkok menolak menjawab pertanyaan, tetapi diyakini bahwa tim He Jiankui mungkin telah melakukan kelahiran pertama manusia yang diedit secara genetika, yang akan menjadi peristiwa ilmiah yang hebat tetapi di atas semua itu merupakan peristiwa kontroversial secara moral Yah, itu membuka jalan bagi eugenika. Bayi-bayi yang diedit akan mewariskan gen mereka kepada keturunan mereka dan mengubah warisan genetis seluruh umat manusia.

Jiankui sendiri telah menghasilkan video di mana ia mengklaim telah memandu kelahiran dua kembar yang diedit secara genetis. Masih ada kontroversi tentang fakta tersebut, karena belum dikuatkan oleh ilmuwan lain. Di sisi lain, informasi telah dirilis yang menunjukkan bahwa pemerintah Cina menetapkan bahwa Jiankiu melanggar berbagai undang-undang dalam penyelidikannya.

Khususnya, skenario dystopian ini, yang mengingatkan pada film Gattaca, telah diantisipasi oleh Stephen Hawking sebelum dia meninggal, sebagai salah satu hal yang paling harus kita tangani. Hawking menulis:

Begitu manusia super seperti itu muncul, akan ada masalah politik yang signifikan dengan manusia yang tidak berhubungan, yang tidak akan mampu bersaing. Agaknya, mereka akan mati, atau menjadi tidak berarti. Alih-alih mereka, akan ada ras makhluk yang dirancang sendiri yang akan meningkat pada tingkat eksponensial. Jika ras manusia berhasil mendesain ulang dirinya sendiri, itu mungkin akan menyebar dan menjajah planet dan bintang lainnya.

Hawking berteori bahwa, mungkin, peningkatan bioteknologi ini akan terjadi melalui sistem pengeditan DNA seperti CRISPR / Cas9, teknologi yang memungkinkan para ilmuwan untuk mengganti gen yang terhambat atau berbahaya dengan gen baru. Sistem ini sekarang telah digunakan untuk mengobati anak-anak dengan leukemia. Saat ini ada keraguan tertentu tentang teknik rekayasa genetika ini - dan kemungkinan efek sampingnya - tetapi masuk akal bahwa di masa depan teknik ini atau yang lain akan memungkinkan tidak hanya untuk menghilangkan penyakit, tetapi juga untuk secara radikal meningkatkan kapasitas manusia.